En raison de travaux de grandes ampleur, les Grottes du Régulus ouvriront en juillet 2022.

N’hésitez pas à consulter régulièrement notre site internet www.grottesduregulus.com pour connaître la date exacte.

Au plaisir de vous accueillir dès que possible.

« Serait-ce au fond de ces trous perdus, sous ces couches séculaires de fossiles amoncelés que le bonheur a fait son nid ? »

M. BROSSARD de CORBIGNY, La Nature, 1891.

Les grottes du regulus

Présentation

Située sur la rive droite de l’estuaire de la Gironde, Meschers-sur-Gironde n’est pas seulement connue pour ses plages mais aussi pour ses falaises de calcaire et ses habitats troglodytiques. C’est ce patrimoine exceptionnel que la municipalité a souhaité mettre en valeur quand, en 1980, elle a décidé d’acheter les Grottes du Régulus et de les ouvrir au public.
La restauration de ces grottes fut confiée à Monsieur Clément MOINARD (Meschers, 1910 – 1996), puisatier de métier. Après un travail de plusieurs années, les grottes municipales ouvrent enfin leurs portes au public. Nous sommes en 1986. Entre 2002 et 2003, suite à l’acquisition des Grottes des Fontaines, attenantes aux Grottes du Régulus, fut construit un nouvel espace d’accueil.
Dans un même temps, des salles supplémentaires sont aménagées pour enrichir la visite. Accueillant, dans un environnement exceptionnel, plus de 70 000 visiteurs par saison, les Grottes municipales des Fontaines et du Régulus sont un des acteurs incontournables du tourisme en Charente-Maritime.

Pourquoi les Grottes du Régulus ?

Nous sommes en 1814. Le capitaine de vaisseau Jacques Mathieu RÉGNAULD, commandant du Régulus, un deux ponts trois mâts, reçoit l’ordre de contrôler l’embouchure de la Gironde pour en interdire l’entrée aux britanniques. Accompagné de trois bricks (le Malais, le Sans-Soucis, et le Java) il part accomplir sa mission. Mouillé en rade du Verdon, les quatre navires durent faire très rapidement face à une escadre anglaise d’une dizaine de navires qui venait reprendre le contrôle de l’embouchure.

Face à la puissance de feu de la flotte anglaise, les français vont se mettre à l’abri devant le fort de Meschers. La situation est désespérée. Suivant alors les instructions qu’il avait reçues de sa hiérarchie, le capitaine Régnauld décide de saborder sa flotte plutôt que de la laisser aux mains des anglais. Dans la nuit du 7 au 8 avril 1814, les équipages sont débarqués. Les officiers disposent à des endroits stratégiques des matières combustibles et au milieu de la nuit y mettent le feu.

La légende voudrait que le Régulus brûla durant 3 jours et 3 nuits. C’est depuis cette nuit du 7 au 8 avril 1814 que les michelaises et les michelais ont pris l’habitude d’appeler ce groupe de grottes du nom du Régulus.

Les visites guidées

D’une durée de ¾ d’heure, elles permettent de découvrir l’histoire des falaises de Meschers de leurs origines à nos jours. Durant ce voyage la grande et la petite histoire rencontre parfois la légende…

Pour nos amis Anglais, Allemands, Hollandais, Espagnols et Italiens, des traductions écrites sont disponibles.
Tablettes tactiles à disposition des sourds et malentendants.

Thématiques abordées

La géologie

Entre 140 millions d’années et 65 millions d’années (au Crétacé), nos latitudes étaient bercées par un climat tropical, les eaux recouvraient notre région. Meschers était alors sous une mer peu profonde où vivaient de nombreuses espèces animales et végétales. À leur mort coquilles et squelettes se déposèrent au fond de cette mer. Tout cela finit par former un amas sédimentaire. Les falaises encore sous marines, sont nées. Il faudra attendre la fin de l’ère tertiaire et l’ère quaternaire, avec ses périodes de glaciations pour que l’eau se retire et qu’enfin les falaises de calcaire de Meschers apparaissent au grand jour.

L’estuaire de la Gironde

Il commence au Bec d’Ambès et se termine au niveau de la pointe de Suzac et de la pointe de Grave. Avec 75km de long, 12 km de large à son maximum (au niveau de Mortagne) et près de 635 km2 l’estuaire de la Gironde est le plus vaste estuaire d’Europe. C’est aussi le seul estuaire de France où se jettent deux fleuves (Dordogne et Garonne).

La pêche en estuaire

Le maigre et ses grognements, la petite pibale ou civelle et son étonnant voyage depuis la mer des Sargasses mais aussi l’esturgeon d’Europe avec lequel on produisait autrefois le caviar d’Aquitaine et aujourd’hui son programme de protection.

Le restaurant des Fontaines

Ancienne guinguette qui recevait au XIXème siècle la bourgeoisie en villégiature sur nos côtes où se développent les premiers bains de mer.

Les carrelets

Les carrelets sur ponton, ces étranges échassiers qui peuplent nos côtes.

L’histoire du Régulus

L’histoire du Régulus, dont la maquette fait rêver les petits et les grands.

La légende de Cadet

La légende de Cadet, qui à l’aide de son bouc Belin provoquait, par temps de tempête, le naufrage des navires passant au large de nos falaises. Les naufrageurs, mythe ou réalité ?

L’homme et les falaises

Utilisées comme refuge par les Protestants michelais pendant les guerres de Religion, ce n’est véritablement qu’à la fin du XIXème siècle que des femmes et des hommes vinrent s’y installer sur le long terme. On parle alors d’habitats troglodytiques. La reconstitution d’un habitat et les nombreuses cartes postales anciennes permettent de comprendre ce mode de vie basé sur une économie rurale de proximité.

Le jeu de piste de MINIDIK

Pendant la visite, les enfants sont invités à répondre aux questions que leur pose la petite crevette Minidik et à participer au tirage au sort de fin de saison pour gagner de très jolis lots.

« Je m’appelle Minidik et je suis le descendant d’une longue lignée de crevettes grises. Mon aïeul, le vénérable Primodik, s’interrogeait déjà sur les habitudes de ces drôles d’animaux à deux pattes qui se nomment des hommes et qui vivent dans la falaise du Régulus. J’ai décidé de trouver des réponses aux questions que je me pose. Aide-moi à y répondre. Pour y arriver, écoute le guide, sois observateur, consulte les panneaux d’informations et tu découvriras les indices qui t’aideront dans ta recherche. »

Le Rallye de la Cagouille

« Profitez de l’instant et laissez-vous entraîner à la découverte des Grottes du Régulus en participant au Rallye de la Cagouille… »

Dans un esprit de balade, le site du Régulus accueille les groupes d’enfants de 3 à 12 ans à la découverte des Grottes de Meschers.

Le Rallye s’organise autour de trois objectifs :

– Découverte du fonctionnement d’un estuaire et sensibilisation à son écosystème et à sa fragilité ;
– La compréhension de l’origine du nom des Grottes du Régulus ;
– Approche du phénomène troglodytique ancien et contemporain.

Le Rallye de la Cagouille est une visite adaptée au jeune public (3 – 12 ans) qui leur permettra de découvrir dans les meilleures conditions ce site exceptionnel.

Sur réservation au 05 46 02 55 36

Le Rallye de la Cagouille

Les animations

Les nocturnes

Chaque mardi soir de juillet-août, venez à la rencontre des plus célèbres troglodytes de Meschers. De la Guicharde, fameux personnage de carte postale, à Cadet le naufrageur en passant par le capitaine du vaisseau le Régulus et quelques autres de leurs compagnons… Embarquez avec la troupe des « Passagers du Régulus » pour cette aventure où ils vous feront rire, danser, chanter et bien d’autres surprises encore !
Sur réservation au 05 46 02 55 36

Les déambulations

En juillet-août le jeudi soir entre 21h00 et 23h00*, les Grottes du Régulus ouvrent leurs portes au public à la tombée du jour pour offrir à ses visiteurs un moment privilégié et original. À la lumière déclinante du jour les ombres plongent les grottes dans une ambiance des plus mystérieuse. Idéal pour une promenade en famille.
*Balade non commentée, fermeture de la billetterie à 22h30. (Sans réservation)

Les tarifs

Moins de 6 ans
Gratuit
Enfant de 6 à 15 ans
5,50 €
Nocturnes Enfant de 6 à 15 ans
8,70 €
Adulte
8,00 €
Nocturnes Adulte
11,60 €
Groupe adulte (à partir de 10 personnes)
7,00 €
Groupe enfant (à partir de 10 personnes)
4,80 €
Tarif réduit adulte sur présentation d’un justificatif
(étudiant, demandeurs d’emplois, handicapés, etc…)
6,70 €
Tarif réduit enfant sur présentation d’un justificatif
4,40 €
Rallye enfant (groupe scolaire, centre de vacances)
( y compris moins de 6 ans)
4,80 €
Déambulations à partir de 6 ans
3,60 €
Journées du patrimoine
Gratuit
Paiement

Les horaires

Les Grottes du Régulus sont actuellement en travaux

Date et horaires d’ouverture 2022 à venir…

Informations pratiques

À savoir…

Les visites guidées sont sans supplément au droit d’entrée du site.
Circuit de visite en intérieur et en extérieur, aménagé à flanc de falaise.
Je suis avec un nourrisson, est-ce que je peux visiter avec lui ?

Nous accueillons avec plaisir les enfants de tous les âges même si un enfant de moins de 3 ou 4 ans est probablement trop jeune pour apprécier la visite.
Pour un nourrisson, prévoyez de bien le couvrir en fonction des conditions climatiques et de prendre un porte-bébé. Les poussettes sont déconseillées dans la grotte.

Je suis avec mon chien. Puis-je visiter la grotte avec lui ?

Les animaux sont admis à conditions qu’ils soient tenus en laisse courte et qu’ils ne gênent pas les autres visiteurs. Un point d’eau extérieur est accessible à côté de l’entrée de la grotte.

Personnes qui se déplacent avec difficulté

La visite guidée de la grotte dure 45 min et s’effectue à pied sur un parcours d’environ 200m qui est aménagé (rampes et garde-corps). Le parcours comprend une centaine de marches.

Services…

Nous mettons à disposition des personnes malentendantes des tablettes tactiles.
Plaquettes de visites disponibles dans les langues suivantes : anglais, néerlandais, allemand, italien, espagnol.
Wifi
Parkings de ville gratuits le long du boulevard et dans le centre-ville.
Proximité centre-ville : restaurants et commerces.

Le maillon essentiel de l’histoire, c’est vous !

Faites un don pour soutenir les travaux des Grottes du Régulus

La rencontre des éléments

Adossée aux falaises, la petite ville de Meschers-sur-Gironde offre un panorama imprenable sur le plus grand estuaire d’Europe. Façonnées par les éléments pendant des millions d’années, les parois abruptes se dressent à plus de 25 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Une atmosphère singulière émane des contrastes et des accords de cet univers entre terre et mer… Approchez et laissez-vous surprendre !

Voyagez à travers 140 millions d’années

Ces façades imposantes reflètent l’œuvre d’une alternance de périodes de glaciation et d’augmentation de la surface maritime. Ici, l’océan a atteint une hauteur de 200 mètres au-dessus de son niveau actuel.

Les murailles naturelles qui s’offrent à nous aujourd’hui constituaient alors les fonds marins. Pendant des millénaires, des résidus de végétaux et d’animaux s’y sont déposés. Les différentes strates de calcaire en témoignent : solides et immuables à la base, tendres et malléables au sommet.

L’érosion a dessiné des cavités naturelles que les hommes ont adoptées et investies au fil des siècles : une quinzaine de grottes et de terrasses se succèdent actuellement sur près de 300 mètres de long.

Des forces visibles et invisibles sont là

Ce souterrain primitif forme un espace exceptionnel, un lieu de rencontres et de mélange où s’entremêle visible et invisible. Frontières terrestres faisant face à la Gironde, nos falaises verticales côtoient le courant océanique qui respire aux rythmes des marées.

Différentes masses d’eau se rejoignent ici et forment cette immensité colorée. L’eau venant des terres royannaises s’infiltre et ruisselle abondamment sur les roches avant de rejoindre l’estuaire. Elle entre alors dans la danse menée d’un côté par l’océan qui s’invite à marée haute et de l’autre côté par la Gironde, gonflée des fleuves de la Garonne et de la Dordogne, qui remonte vers l’embouchure à marée basse.

Eau salée et eau douce s’apprivoisent, se rencontrent et s’enlacent… Un brassage saumâtre singulier et atypique se crée et favorise la vie sous-marine. Les marées emplissent l’air de senteurs aléatoires. Le soleil se reflète sur les ondes, se cache parfois, mais souvent nous guide vers ces abris aux histoires méconnues.

Vos sens s’éveillent

En parcourant ces lieux mystérieux coupés du monde, nos sens s’éveillent… Les usages passés semblent planer et envelopper ces nids rocheux.

Selon les époques, les occupants de passage jouaient avec la lumière pour se fondre dans cet univers éloigné des regards. Au clair de lune, les ombres des contrebandiers pouvaient se deviner sur les parois.

Au XVIe siècle, les protestants y trouvaient refuge… En prêtant l’oreille, derrière le clapotis des vagues, le murmure de leurs cérémonies religieuses, alors proscrites, pouvait être entendu.

Plus tard, les pêcheurs à l’ouïe aiguisée s’y protégeaient des intempéries. Leur technique ancestrale de pêche à l’écoute, toujours pratiquée de nos jours, leur permettait de repérer les maigres : en période de reproduction, ces poissons « grogneurs », guident les pêcheurs jusqu’à eux.

À la Belle Époque, les rires des clients du restaurant et de la guinguette résonnaient dans ces cavernes. A la fin du XIXe siècle, ces cavités changèrent de fonction pour héberger des villageois dans le besoin ou en quête de sobriété.

La dernière des troglodytes, Marie Guichard, prit la pose à plusieurs reprises pour un photographe. Elle devint une figure emblématique des habitats troglodytiques ainsi mis en lumière. Les flammes qui crépitaient dans l’âtre des cheminées pour la réchauffer rappellent celles qui tourmentèrent les eaux de l’estuaire à l’époque napoléonienne…

Il y a 200 ans, le vaisseau militaire appelé Le Régulus ne put accomplir sa mission d’empêcher l’intrusion des Britanniques. Les officiers français décidèrent de saborder leur flotte plutôt que la céder aux anglais. Ils incendièrent Le Régulus qui, pendant trois jours et trois nuits, s’embrasa et obscurcit l’horizon de fumée et de flammes rougeoyantes avant de couler.

Afin que ces grottes ne sombrent pas comme le bateau dont elles tirent le nom, d’importants travaux de restauration et de sécurisation des espaces intérieurs et extérieurs sont nécessaires. Ces travaux valoriseront également, dans un second temps, une nouvelle expérience de visite pour nos 70.000 visiteurs annuels.

Les subventions attendues des collectivités et notre investissement municipal permettront de financer environ 85% des 466.000€ HT de travaux (hors honoraires et scénographie).

Afin de finaliser le financement de cet ambitieux projet d’intérêt général pour notre territoire, nous lançons un appel aux dons avec un objectif de 70 000 €.

Quel que soit le montant de votre soutien, vous serez un maillon des plus essentiels dans cette histoire millénaire qui nous relie tous !

Françoise Fribourg
Maire de Meschers-sur-Gironde

Merci aux partenaires et généreux donateurs !

Fondation du patrimoine
Destination Royan Atlantique
Charente Maritime
Nouvelle Aquitaine
France Relance

Partenaires institutionnels

Meschers
Royan Atlantique
FLIP
Pôles Nature Charente-Maritime
Trésor de Saintonge
Fâ Barzan

Contact



Grottes du Régulus
81 boulevard de la Falaise
CS 90094
17132 Meschers sur Gironde

grottesduregulus@meschers.fr

05 46 02 55 36

Accès aux Grottes du Régulus


Suivez-nous